Volcan Kilauea

Présentation

Le Kilauea (1247m) est le volcan le plus actif et le mieux étudié de la Terre, un volcan référence, un laboratoire grandeur nature… Depuis Décembre 1983, le magma en fusion sort de ses flancs avec un débit de 500.000 m3 par jour en moyenne, agrandissant l’île de quelques centaines d'hectares gagnés sur l’océan dans le même temps. Le basalte, très fluide (1200 °C), forme en se refroidissant des coulées de type « Pahoehoe » (très lisses) ou de type « aa » (en blocs). Ces coulées, qui provenaient du lac de lave de Kupaianaha lorsqu'elles ont détruit les 186 maisons de Kalapana en 1990 (le cratère Kupaianaha ayant drainé les laves du Pu'uo'o à moins de 3km de ce dernier pendant plus d'un an), ont ensuite pris leur source dans le cratère du Pu'uo'o, formant parfois de petits lacs de lave éphémères de quelques dizaines de mètres de diamètre. Après un parcours de 14 Km, parfois en tunnel, la lave plongeait régulièrement en cascade éclatante dans l'océan. Fusion, explosion, spectacle fascinant… Belles à vous couper le souffle, ces noces d’apocalypse, ce mariage du feu et de l’eau laissent un souvenir indélébile. Entre 2008 et 2018, un second lac de lave s’est agité dans le pit-crater de l'Halema'uma'u, situé dans la caldeira du Kilauea. 

En mai 2018 une importante éruption latérale anime les basses pentes du Kilauea, à près de 40 km du sommet ! Une fissure de plusieurs km s'est ouverte dans les faubourgs de Pahoa, détruisant une centaine de maisons et libérant d'énormes volumes de lave dévalant jusqu'en mer. Cette activité s'est brutalement interrompue en août 2018 et, depuis, le Kilauea est en sommeil. Ainsi, pour la première fois depuis 35 ans, plus aucune coulée de lave ne dévale les flancs du Pu'uo'o et aucun lac de lave n'est observé sur Hawaii !

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Actualités

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